Essaouira, la ciudad del viento

Essaouira es una agradable y tranquila localidad de playa en la costa atlántica del sur de Marruecos, donde la vida se mueve más despacio que en las grandes ciudades marroquíes y donde turistas pueden pasear por las tiendas sin sentirse acosados​​.

Encontrarás que Essaouira es increíblemente barato, seguro y exótico,  uno de los complejos turísticos más agradables y relajadas de Marruecos. Esta ciudad apacible, rodeada de paredes blancas y bordeada por las aguas del Océano Atlántico, es especialmente popular entre los viajeros independientes y aún o sigue siendo en gran medida desconocida por la mayoría de los turistas.

Callejón en Essaouira - Foto via Flickr por Mark Fischer

Callejón en Essaouira – Foto via Flickr por Mark Fischer

Los alisios 

En este pueblo casi siempre hace viento pero suave clima, su playa e interesante casas de cantería y persianas azules hace de este lugar un gran lugar de interés turístico, donde a todos sitios se puede llegar a pie. Essaouira está atrayendo cada día a más y más turistas, además de ser hogar de industrias pesqueras artesanales.

La ciudad se promociona como la “Ciudad de los Vientos de África,” y de hecho, el viento es conocido localmente como el alisio, puede ser feroz, y aunque no es ideal para tomar el sol, las olas que genera son codiciadas por los surfistas y windsurfistas. El mar de fondo es más común en invierno y los vientos más fuerte en verano, si desea realizar actividades acuaticas un traje de neopreno es necesario durante todo el año.

Un buen lugar para hospedarse es el Hotel des Iles, situado fuera de la Medina y justo en frente de la playa. Con sus habitaciones de estilo bungalow construidas alrededor de una gran piscina,  es una base ideal para explorar la ciudad. Cada noche, el viento aulla fuera de la ventana, como si quisiera decirnos algo. Por las mañanas, te despierta a la llamada del muecín al rezo, recordándote que estás en África.

Una plaza fortificada

Con sus impresionantes fortificaciones y baluartes que dan al mar, Essaouira parece más viejo de lo que realmente es. Y mientras que la ciudad se fundó en el siglo séptimo como un pequeño asentamiento fenicio, no fue hasta el siglo XV que los portugueses ocuparon y construyeron las fortificaciones alrededor del puerto.

Llamaron a la ciudad “Mogador”, de la palabra bereber que significa “bien protegido.” En 1765 el sultán alauí Sidi Mohammed Ibn Abdellah transformó lo transformó en un  importante puerto comercial, y, tras la independencia de Marruecos de Francia en 1956, Mogador fue nombrado Essaouira, que proviene del árabe y significa “lugar fortificado”.

Fuerte de Essaouira - Foto via Flickr por mwanasimba

Fuerte de Essaouira – Foto via Flickr por mwanasimba

Desde entonces, Essaouira ha  sido hogar e inspiración de poetas, eruditos y artesanos de todo Marruecos. Podrá encontrar evidencia de esto en toda la Medina mientras explora las galerías de arte, talleres de madera y examina artesanías tales como alfombras y joyas de plata.

El museo de  Mohammed Ibn Abdellah Sidi cuenta con amplias muestras de muchas de estas artesanías marroquíes, incluyendo alfombras, trajes, joyas e instrumentos musicales. Allí también encontrará exquisitos ejemplos de marquetería, hechas con multitud de maderas nobles. La marquetería creada en Essaouira es uno de los mejores ejemplos de la artesanía de Marruecos, por lo que este es un buen lugar para hacer sus compras. Muchas de las piezas de buena calidad que verás en otros lugares son originarios de aquí.

Castillos de Arena

En la década de 1960, la ciudad atrajo a muchos hippies y varios de sus iconos, incluida la estrella del rock Jimi Hendrix, cuya canción “Castillos en la arena” supuestamente estuvo inspirada en las ruinas enterradas de un palacio del siglo XVIII situado  en una playa al sur de la ciudad.

Al otro lado de la bahía se encuentran las islas Púrpuras, llamadas así por los ricos tintes púrpuras se utilizaban para teñir el paño imperial de los romanos. En la isla más grande, isla de Mogador, albergó en su momento una prisión. Hoy en día, es una reserva natural, el único lugar de cría no mediterránea del  Halcón de Eleonor,  durante las tardes de verano podrá tener la oportunidad de observarlo con unos prismáticos desde la playa de Essaouira.

Después de recorrer la Medina, podrá descansar en la plaza principal de la ciudad, Plaza Príncipe Moulay El Hassan, donde podrá beber té de menta marroquí, una combinación de menta fresca, té verde y altas dosis de azúcar. La plaza es un gran lugar para ver pasar la madeja de gente, desde hippies  jóvenes con pelo largo y rastas, turistas de varias nacionalidades, y hombres y mujeres marroquíes vestidas con su chilaba y un caftán con capucha.

Dónde Comer

El puerto de Essaouira es una zona colorido muy concurrida, donde los barcos arrastreros de alegres colores y tonos vibrantes de rojo y azul construidos con madera de teca y eucalipto tienen su base. El animado puerto está situado al pie de las murallas de la ciudad y al final de una larga playa de arena.

Si no estás interesado en comer en uno de los muchos restaurantes de Essaouira, el área del puerto es un buen lugar para encontrar un almuerzo informal o una cena temprana. Los comerciantes tienen  parrillas en las filas exteriores – tome asiento en una mesa bajo una sombrilla, elija a los peces que quiere degustar y disfrute mientras se cocinan delante de sus ojos.

Barcas de pescadores - Foto via Flickr por Seabird NZ

Barcas de pescadores – Foto via Flickr por Seabird NZ

Piratas y Portugueses

Tras pagar una pequeña entra en el quiosco cerca del puerto de la Marina, se puede subir a las murallas de la ciudad, la Skala du Port – una antigua batería defensa portuguesa que apuntan más allá de las rocas, para proteger una plaza que antiguamente se veía acosada de piratas y mercenarios

Aunque Essaouira es un tranquilo pueblo de pescadores hoy en día, es fácil imaginar los días de antaño, cuando la piratería y el saqueo eran la norma. Hoy en día, los visitantes suben aquí a relajarse y disfrutar de las vistas del Kasbah de la ciudad, la Medina, y los cuartos de Mellah y mientras las olas rompen contra las rocas escarpadas un poco más abajo.

Si estas pensando visitar este país, aquí te sugerimos las mejores cosas que hacer en Marruecos.

 

-El Equipo de Viator

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