Chinatown

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Chinatown es el nombre que recibe el barrio chino de San Francisco, situado entre las calles Stockton Street y Grant Avenue, muy cerca de la famosa Union Square, en una zona que abarca algo más de un kilómetro de largo por unos 2 kilómetros de ancho. A pesar de que hay otras tres zonas denominadas “chinatown” en la ciudad de San Francisco, esta es la original.

Se trata del barrio chino más antiguo de toda Norteamérica, así como la comunidad china más grande del mundo fuera de Asia. Solamente es comparable a ella la de la gran urbe de Nueva York. Además, se ha ganado con todo merecimiento la consideración de atracción turística importante, ya que sus tiendas, restaurantes y lugares de interés reciben más turistas al año que el propio puente Golden Gate.

Desde su fundación, allá por la década de 1840, ha jugado un importante e influyente papel tanto en la historia como en la cultura de los inmigrantes chinos de Estados Unidos y del resto del continente, puesto que ha servido siempre como punto de partida y primer lugar de acogida para miles de ciudadanos chinos recién llegados al Nuevo Mundo.

El barrio de Chinatown está constituido por dos vías de comunicación principales. Por un lado la avenida Grant, con la célebre y fotogénica Puerta del Dragón, justo en la intersección con la calle Bush. Esta zona está plenamente orientada al turismo, con sus más de 500 restaurantes, bares y tiendas de objetos de recuerdo.

En esta parte del barrio también se localiza el parque de Santa María (St. Mary’s en inglés), con un famoso monumento a Sun Yet-Sen, el primer presidente de la República de China y fundador del Kuomintang (el partido nacionalista chino), considerado el padre de la China moderna. También se puede visitar en esta zona un monumento a los héroes de guerra chinos.

Por otro lado se encuentra la calle Stockton, que es quizás la zona menos conocida por el gran público pero que presenta un aspecto típicamente chino, con reminiscencias de Hong Kong, en la que se pueden encontrar mercados de pescado, tiendas, restaurantes y productos típicos de China.

Otro punto destacado de Chinatown es la plaza Portsmouth, uno de los pocos espacios abiertos del barrio, donde se puede ver a los residentes chinos practicando Tai Chi y a los más ancianos jugando al ajedrez chino. También hay una réplica de la estatua en honor a la Diosa de la Democracia que se utilizó en las famosas protestas de la Plaza de Tian’anmen de 1989. La estatua de Chinatown fue construida en 1999 por Thomas Marsh, está hecha de bronce y tiene un peso aproximado de 270 kilos.

No dejes de visitar esta importante y exótica zona de San Francisco en tu visita a la ciudad, ya que es una excelente manera de acercarte a la cultura de China y poder saborear su historia y su cultura sin necesidad de tener que desplazarte hasta el gigante asiático.

Mira todo lo que puedes hacer en San Francisco.

– Daniel García

 

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