Gouda

Gouda

Gouda

Si eres un amante del queso seguramente habrás probado y te habrá encantado el delicioso queso gouda, con su característico color amarillento. Pues la ciudad de su origen, la encantadora villa de Gouda, la tienes a tiro de piedra de Ámsterdam, a menos de 75 kilómetros del centro de la capital.

Gouda es una ciudad que pertenece al municipio del mismo nombre en la provincia de Holanda Meridional y cuenta con una población de más de 70.000 habitantes. Internacionalmente conocida por su célebre queso, el cual se vende por docenas en el mercado del queso que se celebra todos los jueves en la ciudad, Gouda es además conocida por la fabricación de pipas y velas. Asimismo, su cerámica es igualmente apreciada internacionalmente por su estilo único basado en el art nouveau.

Gouda se construyó sobre lo que era originalmente un terreno pantanoso salpicado de arroyos, como el Gouwe. Alrededor de 1225 se construyó un canal para comunicar dicho arroyo con el Viejo Rin y la desembocadura fue agrandada hasta construir un puerto. El castillo de Gouda se erigió para dar defensa terrestre a dicho puerto, desde donde se comenzó a comerciar con la zona del mar Báltico y el mar del Norte.

En 1572 la ciudad fue ocupada por los protestantes sublevados contra Felipe II, rey de España y los Países Bajos, quienes incendiaron un monasterio de la ciudad y saquearon otro más en protesta a la ocupación extranjera, hasta que en 1577 el castillo fue demolido. Más adelante, en 1602, la ciudad sufriría una terrible epidemia de peste, de la cual no se recuperaría en términos de población hasta ya entrado el siglo XVIII, en 1750.

A partir de 1830 comienzan los trabajos de expansión de la ciudad, para lo que fue necesario derribar las antiguas murallas de la ciudad, de la misma manera que se hizo en muchas ciudades europeas antiguas, demoliendo la última puerta de acceso de la ciudad en 1854. Al año siguiente entró en servicio el ferrocarril que comunica Gouda con la ciudad de Utrecht. Desde 1977 se celebra a las afueras de la ciudad el mercado de ganado porcino, que es el mayor de los Países Bajos.

Uno de los monumentos más interesantes de Gouda es sin duda el Stadhuis, el ayuntamiento de la ciudad, de estilo gótico y uno de los más antiguos de los Países Bajos. Fue construido en piedra entre 1448 y 1450, tras el último gran incendio, sufriendo alguna modificación en 1692 y 1880. Posee una escalinata de estilo renacentista que data de 1603.  Otro lugar interesante es el waag o peso público, es decir el edificio donde se pesaban antiguamente los quesos, ubicado en la plaza del mercado, y construido por Pieter Post en 1668.

También deberías hacer una visita a la iglesia Sint Janskerk, que con sus 123 metros de largo, es la iglesia de mayor longitud de los Países Bajos y que cuenta con unas vidrieras cromadas espectaculares.

– Daniel García

 

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